睡眠物質?眠気を催す神経伝達物質アデノシンとは?

近年、睡眠に関する研究が進み、アデノシンが眠気を引き起こす物質なのではないかと注目されています。本記事では、アデノシンとは何か、どういった作用なのか、見ていきます。

“睡眠物質”アデノシンとは

アデノシンっていったい何?

アデノシンとは、細胞のエネルギーである「アデノシン三リン酸」が分解されて生成されるものです。このアデノシン三リン酸を利用して日々人間は活動しており、アデノシン三リン酸を燃料の木とすれば、アデノシンは灰のようなものです。

アデノシンが溜まるとどうなる

このアデノシンの蓄積量について、脳内では絶えず目を光らされており、一定以上溜まってくると、疲労を感じ、眠気を催すようになっています日中活動的であればあるほど、溜まっていき、熟睡しやすくなっていきます。皆さまも、日中活動量が多かった日ほどぐっすり寝られた経験があるのではないでしょうか。このアデノシンの量を、寝る直前にピークに持っていくことで寝やすくなっていきます

寝る直前に蓄積量がピークになるように

やっぱり運動は重要

アデノシンを溜めるためには、やはり日中活動的に動くことが重要です。フィットネスジムなどに通えればよいですが、デスクワークの会社員の方々は、なかなか運動の時間をとれないかもしれません。そういった方々は駅では階段を使う、昼休みに外に出て少し歩く、帰宅後にストレッチをする、などで少しでも変わってくると思われます。運動については、ぐっすり寝るためにはやっぱり不可欠!睡眠と運動のはなしをご参照ください。

悪い昼寝は日中にアデノシンを解消させてしまう

日中たまに眠くなり、うとうとしてしまう方も多いかもしれません。その場合に、仮眠をとることも夜の快眠への良い手段の一つです。しかし、夕方などの比較的遅めの時間に仮眠をとってしまったり、30分以上の長い仮眠をとってしまうと、運動などで溜めたアデノシンが多く解消され、夜までにあまりたまらず、夜の眠気が低減してしまいます。仮眠に関する記事で、効果的な仮眠の方法を紹介していますので、ご参照ください。

アデノシンの天敵はカフェイン!

人々に眠気をもたらすアデノシンの天敵がいます。それは、カフェインです。カフェインとアデノシンがどういった関係なのかといいますと、脳内にはアデノシンの受け皿となるアデノシン受容体があります。カフェインはアデノシンでないにもかかわらず、このアデノシン受容体に入ってしまいます。そうすると、アデノシンが思ったよりたまっていないことになってしまいます。すなわち、カフェインのせいで、アデノシンの蓄積が認識されず、眠気を催されなくなってしまいます。カフェインには、これ以外にも睡眠を阻害する効果がありますが、カフェインとのうまい付き合い方に関する記事で詳細をご確認ください。

最後に

快眠のためには、アデノシンを夜までにうまく溜めていくことが重要です。

ポイントとしては、

①日中運動するなど活動的に過ごす

②長すぎる仮眠や夕方以降のカフェインなどを控える

の2点です。この2点に気を付けて、うまくアデノシンとつきあっていってはいかがでしょうか。